La Chine-Afrique peut-elle évoluer pour devenir Afrique-Chine ?

La Chine-Afrique peut-elle évoluer pour devenir Afrique-Chine ?

L’Afrique ne tire pas tout ce qu’elle peut de ses relations avec la Chine. Il est temps de se demander non pas ce que l’Afrique peut faire pour la Chine, mais ce que la Chine peut faire pour l’Afrique.

Il y a dix ans, j’ai voyagé en Éthiopie pour affaires. Alors que j’avais déjà visité l’Éthiopie à plusieurs reprises, je me souviens très bien de ce voyage. À l’époque, le récit international était de la façon dont les travailleurs chinois étaient partout en Afrique.

Un matin, prenant mon petit-déjeuner au populaire hôtel Hilton (les budgets gouvernementaux ne couvriraient pas l’hébergement à l’hôtel Sheraton construit en 1998 à proximité), je lisais les journaux locaux et j’ai vu en première page un communiqué de presse du gouvernement énonçant un « cinq- calendrier annuel » pour savoir comment les travailleurs chinois diminueraient progressivement et les employés locaux augmenteraient sur l’un des grands projets d’infrastructure.

Ce fut l’un des premiers exemples qui a piqué mon intérêt pour les nuances des relations Afrique-Chine, et en particulier pour l’idée de travailler stratégiquement avec ce pays important.

Avance rapide de 10 ans, je suis maintenant à des milliers de kilomètres en Asie et ma société basée à Pékin Development Reimagined est sur le point de publier ce que nous avons appelé un plan directeur pour une « stratégie chinoise » africaine. Et cela a tout à voir avec ce programme de cinq ans que j’ai lu à propos de cette matinée tranquille à Addis.

Leçons du FOCAC
En 2011, une réunion de coordination des ministres des Affaires étrangères chinois et africains – connue sous le nom de FOCAC – était en cours depuis un peu plus de 10 ans. Il s’est réuni tous les trois ans, et en 2006, il a été « élevé » au niveau du sommet, attirant de nombreux chefs d’État africains.

Le président chinois Xi Jinping préside la conférence du FOCAC en 2018, avec des drapeaux chinois et africains derrière lui.
Le président chinois Xi Jinping prend la parole sous le regard du président sud-africain Cyril Ramaphosa et du président équato-guinéen Teodoro Obiang Nguema Mbasogo, lors de l’édition 2018 du FOCAC à Pékin.
Il est sûr de dire que la partie chinoise a toujours été plus organisée que la partie africaine. Pour ne donner qu’un exemple, en 2012, l’Union africaine a été formellement intégrée au FOCAC, reconnaissant son rôle crucial sur le continent. Trois ans plus tard, la Chine a mis en place un bureau de représentation spécifique à Addis-Abeba pour entretenir les relations avec l’UA. Mais ce n’est que fin 2018 – trois ans plus tard – que le bureau de représentation de l’Union africaine a finalement ouvert ses portes à Pékin.

En d’autres termes, la relation Chine-Afrique a été jusqu’à présent essentiellement « Chine-Afrique » plutôt que « Afrique-Chine ». Cela dit, ce n’est pas inhabituel lorsqu’il s’agit de politique étrangère africaine. Ce sont très souvent les autres qui fixent l’ordre du jour. Des réunions internationales convoquées par des groupes de réflexion, des universitaires et des organisations internationales demandent constamment « Quelle devrait être la politique des États-Unis envers l’Afrique ? », plutôt que l’inverse : « Quelle devrait être la politique de l’Afrique envers les États-Unis ? »

Un changement urgent est nécessaire dans les relations Afrique-Chine
Mais revenons à la Chine. Est-il audacieux d’essayer de renverser la relation Chine-Afrique – de se concentrer davantage sur ce que l’Afrique attend de la Chine plutôt que l’inverse ? Est-ce important, et est-ce même possible ? Le continent dispose-t-il d’un pouvoir de négociation suffisant et, peut-être plus important encore, d’une volonté collective pour le faire ?

Mes collègues et moi pensons qu’il est tout simplement urgent et nécessaire d’opérer ce changement. Je vais illustrer avec quelques exemples.

Afin d’arriver aux recommandations stratégiques du « plan directeur », nous comparons la relation Afrique-Chine de trois manières différentes.

Nous le comparons aux relations de l’Afrique avec d’autres partenaires de développement tels que les États-Unis, le Royaume-Uni et la France ; nous le comparons aux relations de la Chine avec l’Asie ; et nous le comparons également aux sept cadres continentaux de l’Union africaine – couvrant tout, des infrastructures à l’agriculture en passant par l’exploitation minière, la technologie et l’innovation.

Nous résumons également les résultats d’une enquête complète de 60 questions auprès d’ambassadeurs africains sélectionnés en Chine – leur demandant leur point de vue sur tout, de l’importance qu’ils pensent qu’il est de mieux négocier les termes et conditions des prêts chinois à la facilité pour leurs citoyens à faire des affaires en Chine.

Dans l’ensemble, bien que la Chine devance la plupart des autres partenaires de développement bilatéraux sur plusieurs paramètres généraux tels que le commerce, les prêts et le nombre d’étudiants, et semble rattraper régulièrement son retard sur d’autres tels que l’investissement et le tourisme, il existe des lacunes.

Par exemple, la Chine est à la traîne par rapport aux autres partenaires de développement en ce qui concerne la proportion de produits non agricoles ou miniers importés d’Afrique à seulement 16% – contre 40% ou plus par plusieurs autres – probablement en raison des tarifs chinois plus élevés sur les biens de consommation africains.

Cependant, l’analyse comparative avec le reste de l’Asie révèle le potentiel réel de la relation. Alors que la proximité compte beaucoup, ce que l’Asie démontre, c’est que même les pays à faible revenu peuvent tirer beaucoup de choses de la relation avec la Chine – des usines chinoises externalisées fournissant des milliers d’emplois au Vietnam et au Bangladesh, aux touristes chinois en Thaïlande, aux Chinois transparents. aide à

Cambodge. Prenons par exemple la métrique des parts des importations de produits non agricoles ou miniers. Les 16 % de l’Afrique se comparent aux 79 % de l’Asie.

Enfin, une fois que nous adoptons une perspective africaine et demandons « La Chine atteint-elle les objectifs de l’UA ? », nous voyons que les Africains devraient en demander plus. Le fait que, par exemple, les résultats du FOCAC 2018 aient été conçus autour de « huit initiatives majeures » plutôt que des six cadres continentaux de l’Agenda 2063 dans le premier plan de mise en œuvre décennal en dit long.

En effet, seuls deux de ces cadres – sur l’agriculture et la science et la technologie – sont mentionnés dans le plan d’action 2018. Nous explorons même si une nouvelle zone de libre-échange Chine-Afrique serait bénéfique ou préjudiciable à la ZLECAf.

Vers une approche collective de la Chine
Ce sont ces objectifs africains transcontinentaux clés qui orientent les recommandations que nous formulons dans la stratégie Afrique-Chine. Les gouvernements peuvent également utiliser la stratégie à l’échelle du continent pour développer des versions plus spécifiques par pays. Fondamentalement, nous espérons que la stratégie Afrique-Chine servira de base aux dirigeants africains pour exprimer plus d’agence vis-à-vis de la Chine, et même d’autres, et que l’Afrique adoptera une approche plus organisée et collective de l’engagement, en particulier au la huitième édition du FOCAC, qui devrait se réunir au Sénégal fin 2021.

En 2011, j’ai vu que l’Éthiopie utilisait ses objectifs nationaux de création d’emplois locaux parallèlement à la construction de nouvelles infrastructures comme base pour négocier ce calendrier unique de cinq ans. Si cela était possible il y a 10 ans, il est sûrement possible maintenant que la Chine-Afrique puisse changer pour devenir Afrique-Chine.

Cambodge. Prenons par exemple la métrique des parts des importations de produits non agricoles ou miniers. Les 16 % de l’Afrique se comparent aux 79 % de l’Asie.

Enfin, une fois que nous adoptons une perspective africaine et demandons « La Chine atteint-elle les objectifs de l’UA ? », nous voyons que les Africains devraient en demander plus. Le fait que, par exemple, les résultats du FOCAC 2018 aient été conçus autour de « huit initiatives majeures » plutôt que des six cadres continentaux de l’Agenda 2063 dans le premier plan de mise en œuvre décennal en dit long.

En effet, seuls deux de ces cadres – sur l’agriculture et la science et la technologie – sont mentionnés dans le plan d’action 2018. Nous explorons même si une nouvelle zone de libre-échange Chine-Afrique serait bénéfique ou préjudiciable à la ZLECAf.

Vers une approche collective de la Chine
Ce sont ces objectifs africains transcontinentaux clés qui orientent les recommandations que nous formulons dans la stratégie Afrique-Chine. Les gouvernements peuvent également utiliser la stratégie à l’échelle du continent pour développer des versions plus spécifiques par pays. Fondamentalement, nous espérons que la stratégie Afrique-Chine servira de base aux dirigeants africains pour exprimer plus d’agence vis-à-vis de la Chine, et même d’autres, et que l’Afrique adoptera une approche plus organisée et collective de l’engagement, en particulier au la huitième édition du FOCAC, qui devrait se réunir au Sénégal fin 2021.

En 2011, j’ai vu que l’Éthiopie utilisait ses objectifs nationaux de création d’emplois locaux parallèlement à la construction de nouvelles infrastructures comme base pour négocier ce calendrier unique de cinq ans. Si cela était possible il y a 10 ans, il est sûrement possible maintenant que la Chine-Afrique puisse changer pour devenir Afrique-Chine.

Hannah Ryder est la PDG de Development Reimagined, une société de conseil en développement internationale pionnière dirigée par des Africains et basée en Chine.

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