L’assouplissement des restrictions en matière de visas : une nouvelle voie pour approfondir la coopération africaine

L’assouplissement des restrictions en matière de visas : une nouvelle voie pour approfondir la coopération africaine

Les nations africaines ont récemment fait preuve d’une volonté et d’un désir clairs de passer des paroles aux actes concrets lorsqu’il s’agit de rechercher et de mettre en œuvre des solutions africaines aux problèmes africains. L’un des principaux défis auxquels l’Afrique est confrontée depuis si longtemps est sa réticence à s’embrasser mutuellement dans un esprit de fraternité, préférant donner la priorité au commerce et à la coopération avec les nations étrangères. Le volume des échanges commerciaux de nombreux pays africains en est la preuve, puisque la plupart des entrées proviennent des pays de l’Est et de l’Ouest, alors que le continent africain est capable de s’autofinancer.

Le désir accru de coopérer a été décrit par de nombreux diplomates et analystes politiques africains comme la renaissance de l’esprit panafricain. L’émergence de la zone de libre-échange continentale africaine (AFCFTA) en 2021 en est peut-être l’exemple le plus clair. La zone de libre-échange continentale africaine a été créée, entre autres, pour créer un marché unique de biens et de services, facilité par la circulation des personnes, afin d’approfondir l’intégration économique du continent africain. Inversement, la raison d’être de la création de l’AFCFTA était qu’une augmentation du commerce intra-africain aurait à son tour des retombées positives qui auraient un impact positif sur les pays africains, conduisant ainsi au développement socio-économique du continent.

Dans le même esprit de panafricanisme, les dirigeants africains, s’inspirant des premiers succès de l’AFCFTA, prennent des mesures louables pour assouplir les restrictions en matière de visas entre eux. Au cours des deux dernières années, plusieurs partenariats de ce type ont été conclus par de nombreux pays. Le mois dernier, le président angolais Joao Lourenco et le président kényan William Ruto se sont rencontrés à Nairobi, au Kenya, et ont convenu d’assouplir les restrictions en matière de visas entre leurs deux pays.

S’adressant aux médias après leur rencontre, le président kenyan William Ruto a déclaré que le commerce entre le Kenya et l’Angola s’était considérablement développé au cours des quatre dernières années. Le potentiel de coopération entre les deux pays est encore plus élevé et, pour stimuler les volumes d’échanges, les deux pays ont jugé bon d’assouplir les restrictions en matière de visas et, par conséquent, de libérer le potentiel sous-jacent. Le président Ruto a déclaré à propos des chiffres actuels du commerce entre le Kenya et l’Angola : « Il est possible d’augmenter considérablement ces chiffres si nous renforçons notre interconnexion ».

Selon les plans proposés par le président Ruto, les résidents du Kenya et de l’Angola n’auront pas besoin de visa à l’arrivée à leur destination. L’Angola a démontré qu’il était prêt à gérer des volumes d’échanges plus importants grâce à l’achèvement de l’aéroport de Luanda, d’une valeur de 3,8 milliards de dollars. L’aéroport international Agostinho Neto peut accueillir 15 millions de passagers par an et jusqu’à 130 000 tonnes de fret par an.

Au début du mois de juillet, le président kenyan William Ruto a également adopté un régime d’exemption de visa avec le Congo-Brazzaville. S’adressant aux membres du Parlement lors d’une visite d’État au Congo-Brazzaville, le président Ruto a déclaré : « Nous, le gouvernement du Kenya, avons déjà décidé que les ressortissants du Congo-Brazzaville n’auront plus besoin de visas pour entrer au Kenya. Cela nous permettra d’accroître les échanges commerciaux entre nos deux pays. Nos peuples, nos hommes d’affaires et autres en ont besoin ».

La nouvelle de l’exemption de visa entre le Kenya et l’Angola survient quelques semaines seulement après que l’Ouganda et la République démocratique du Congo ont conclu le même accord. Les deux pays voisins ont signé un protocole d’accord visant à accroître les échanges commerciaux et à adopter un régime d’exemption de visa. Dans une déclaration commune, les deux pays ont déclaré : « Les deux parties ont reconnu que leur géographie, leur culture et leur histoire communes leur imposent des obligations, notamment en termes de dialogue permanent, dans l’intérêt de leurs peuples respectifs. À cette fin, les deux parties ont convenu de supprimer les frais de visa d’entrée sur une base réciproque afin de faciliter la libre circulation des personnes ».

Au cours du même mois d’octobre, le Ghana et l’Afrique du Sud ont signé un accord d’exemption mutuelle de visas. Cet accord, qui prendra effet en novembre 2023, permettra aux détenteurs de passeports des deux pays de séjourner dans leur pays de destination pendant 90 jours sans visa au cours d’une année civile. Un peu plus tôt, l’Afrique du Sud avait signé un accord similaire avec le Kenya. Avec le Ghana et le Kenya, l’Afrique du Sud a également discuté de plans visant à lever les barrières qui limitent les échanges entre les deux pays.

Le président rwandais Paul Kagame s’est lui aussi joint au débat en déclarant : « Tout Africain peut prendre l’avion pour le Rwanda quand il le souhaite, et il ne paiera rien pour entrer dans notre pays ». Le président Kagame a tenu ces propos lors du 23e sommet mondial du Conseil mondial du voyage et du tourisme. La déclaration de M. Kagame signifie que le Rwanda devient la quatrième nation africaine à offrir une entrée sans visa à tous les résidents africains.

Le président de Nest Marketing Rwanda, Sosthene Mardi, a déclaré que les mesures prises par les nations africaines pour adopter des régimes sans visa constituent un pas dans la bonne direction. Selon M. Mardi, de nombreux avantages en découleront, notamment la stimulation des échanges, du commerce et du tourisme intra-africains, la facilitation de la mobilité de la main-d’œuvre, le transfert intra-africain de connaissances et de compétences, la promotion de l’identité panafricaine, l’amélioration des infrastructures transfrontalières, l’encouragement d’une approche globale de la gestion des frontières et la promotion de l’État de droit, des droits de l’homme et de la santé publique.

Le renforcement de la coopération entre les nations africaines, comme en témoignent les nombreux régimes d’exemption de visa signés, prouve que les nations africaines adhèrent désormais au commerce intra-africain. Le rapport 2022 sur l’indice d’ouverture des visas en Afrique montre que « les pays africains (progressent) dans leurs politiques de liberté de circulation, dont la plupart avaient été sévèrement restreintes par la crise du Covid-19 ».

Le rapport sur l’indice d’ouverture des visas en Afrique est une publication préparée par le Groupe de la Banque africaine de développement en collaboration avec la Commission de l’Union africaine. Le rapport suit les politiques de visa adoptées par les gouvernements africains sur la base de trois critères principaux : l’entrée sans visa pour les citoyens d’autres pays africains, la possibilité d’obtenir un visa à l’arrivée et l’obligation pour les voyageurs d’obtenir un visa avant de se rendre dans d’autres pays africains.

Le rapport 2022 sur l’indice d’ouverture des visas en Afrique se conclut par ces statistiques générales :

L’Afrique présente désormais une répartition équilibrée entre les voyages sans visa et les voyages pour lesquels un visa peut être obtenu à l’arrivée dans le pays de destination.
Quatre pays (le Bénin, la Gambie, le Rwanda et les Seychelles) offrent une entrée sans visa à tous les résidents africains.
24 pays africains proposent un visa électronique
48 pays offrent une exemption de visa aux ressortissants d’au moins un autre pays africain
42 pays permettent aux ressortissants d’au moins cinq autres pays africains de voyager sans visa.
Dans une démarche audacieuse, le président kenyan William Ruto a déclaré que son pays était prêt à rejoindre les trois pays qui offrent l’entrée sans visa à tous les citoyens africains d’ici la fin de l’année (2023). Le président Ruto a déclaré lors de la conférence sur le changement climatique des trois bassins à Brazzaville, au Congo : « D’ici la fin de l’année, aucun Africain n’aura besoin d’un visa pour entrer au Kenya. Il est temps de comprendre l’importance du commerce entre nous… Il est temps de réaliser l’importance du commerce entre nous et de permettre aux biens, aux services, aux personnes et aux idées de circuler librement à travers le continent ».

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