La Chine pourrait ouvrir de nouvelles bases militaires en Afrique

La Chine pourrait ouvrir de nouvelles bases militaires en Afrique

La Chine est le plus grand partenaire économique de l’Afrique et a renforcé sa présence militaire sur le continent au cours de la dernière décennie. Le « principe de non-ingérence » de Pékin pourrait avoir ses jours comptés.

L’engagement militaire de la Chine en Afrique n’est pas nouveau. Par le passé, Pékin a soutenu plusieurs mouvements de libération africains – comme en Angola ou au Mozambique. A l’époque, la République populaire de Chine était un pays jeune, appauvri et aux mains de Mao Zedong.

Elle est aujourd’hui la deuxième économie mondiale et apparaît comme un acteur émergent sur la scène militaire et dans le secteur de la sécurité sur le continent africain. La construction, en 2017, de la première base militaire hors du pays – à Djibouti – a renforcé cette position.

« Il y a plus d’entreprises chinoises là-bas, plus d’intérêts, et plus de menaces et d’attaques contre ces intérêts et ces personnes. Il y a une intention de protéger les intérêts et les personnes chinoises sur le continent », a déclaré David Shinn, expert des affaires sino-africaines chez George. Université de Washington.

Des armes pour les gouvernements et les rebelles

David Shinn a passé 37 ans en Afrique au service de la diplomatie américaine. L’expert en relations sino-africaines souligne qu’aujourd’hui, la Chine est l’un des plus gros fournisseurs d’armes du continent. Pékin et Washington ont tour à tour occupé la deuxième position. La Russie reste en tête. 

Un professeur de l’Université George Washington met en garde contre les effets de la croissance chinoise sur la vente d’armes légères et de petit calibre. « Le problème est que les gouvernements africains transfèrent parfois des armes à des groupes rebelles avec lesquels ils sympathisent dans les pays voisins », explique-t-il. « C’est ainsi que ces armes apparaissent dans les zones de conflit. La Chine n’a pas un très bon système. En réalité, elle n’a pratiquement aucun système pour surveiller ce qu’il advient des armes une fois qu’elles sont vendues aux gouvernements africains », critique-t-il.

La présence militaire chinoise en Afrique passe, en partie, par une collaboration multilatérale : la Chine soutient la formation et participe à des exercices militaires conjoints ainsi qu’à des actions contre la piraterie.

Après les États-Unis, la Chine est le plus gros contributeur au budget des opérations de maintien de la paix de l’ONU et est présente dans cinq missions en Afrique. Cette déclaration militaire remet en cause le principe chinois de non-ingérence, doctrine défendue par Pékin pour les relations extérieures.

Cobus van Staden, de l’Institut sud-africain des relations internationales, remonte à 2011, à la guerre civile libyenne, lorsque la Chine a expulsé plus de 30 000 ressortissants du pays. « C’était vraiment un point de rupture dans l’interprétation du principe de non-ingérence et puis bien sûr le bâtiment de base à Djibouti en était un autre, où l’intervention ou le principe de non-ingérence a été contesté, puis réinterprété. La Chine s’implique dans des affaires internationales plus complexes », analyse Cobus van Staden.

Plus de bases militaires à l’avenir ?

Les analystes admettent que l’ouverture de nouvelles bases militaires chinoises en Afrique est quasi certaine, ce qui pourrait inquiéter des nations qui ont traditionnellement assuré la sécurité du continent, comme les États-Unis, la France et le Royaume-Uni.

« Ils ont tendance à accuser la Chine d’essayer d’exporter le système communiste vers l’Afrique et je ne pense pas qu’il y ait de preuves de cela. Mais en même temps, je pense que les inquiétudes concernant les entreprises chinoises qui exportent du matériel de surveillance ou aident les gouvernements africains à surveiller le Les Africains sont des réalistes. Mais les entreprises occidentales, tant américaines qu’européennes, font exactement la même chose », estime Cobus van Staden.

En Afrique, la présence militaire chinoise n’est pas, pour l’instant, contestée par la population, fait valoir le spécialiste de l’Institut sud-africain des relations internationales. Même ainsi, l’expansion des troupes sur le terrain pourrait susciter des résistances. Pour de nombreux pays africains, la Chine est déjà le plus grand partenaire commercial, le plus grand investisseur et aussi le créancier.

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